האם אי פעם הרגשת שאתה "רודף אחרי הזנב של עצמך"? במילים אחרות, אתה פועל בקדחתנות בניסיון להשיג משהו, אבל בעצם לא הצלחת לעשות שום דבר. הביטוי, כמובן, נובע מהפעילות לכאורה חסרת הטעם, שכלבים נוהגים לעסוק בכל פעם.


למה כלבים עושים את זה? בתחילה, נראה היה שהתנהגות זו שירתה את מטרה קטנה והיווה התנהגות מטופשת, שחוזרת על עצמה, שעזרה להעביר את הזמן. אבל ב -10 השנים האחרונות, רדיפה אחרי הזנב כבר נחשב כסימפטום של הפרעה כפייתית, ממש כמו ליקוק עצמי כפייתי. משמעות הדבר הוא כי לכלב יש קצת נטייה גנטית להתנהגות בעת במצבים של חרדה או קונפליקט. סווג הפרעה כפייתית גם מפורשת כפעילות שורשית בהתנהגות הטבעית. יתר על כן, ההתוויה כהפרעה כפייתית מרמזת על כך שזה שניתן לטפל בה עם תרופות אנטי אובססיביות, כמו פלואוקסטין (פרוזאק ®).

נטייה גנטית

תופעת רדיפה אחרי הזנב נוטה להיות מוגבלת לגזעים מסוימים, המהווים ראיות תומכות בנטייה גנטית. מחקר אחד הראה כי הרוב המכריע של כלבי רודפי הזנב הוא של בול טרייר כלב רועים גרמני. מחקר מפורט שבוצע על גזע בול טרייר מצביע על כך שההפרעה מועברת דרך הגנים הרצסיביים. למרות שהתופעה גנטית במקורה, לחץ סביבתי מהווה תפקיד חשוב בהבלטה של ההפרעה. לא מן הנמנע שכלב רגיש לא ירדוף אחרי הזנב שלו בכלל אם הסביבה שלו היא אידיאלית, וכי כלב ללא הרגישות הגנטית לא ירדוף אחרי הזנב שלו גם תחת הפרובוקציה הסביבתית הקיצונית ביותר.


השפעות סביבתיות

עימות הוא הבסיס לתופעת רדיפה אחרי הזנב בכלבים. הוא יכול להיווצר מ כליאה, בידוד חברתי, מצבי יריבות עם אנשים או בעלי חיים אחרים, וחוסר ההזדמנות לבצע סוגי התנהגות טיפוסית. אם בול טרייר רגיש כלוא במשך שעות רבות ביממה, ומנוע ממגע חברתי, במיוחד כאשר הוא צעיר די סביר להניח שהתופעה עלולה להתפרץ ברמה מסוימת. לעומת זאת, הסרת מצבים מלחיצים מהכלב עשויה לצמצם או למנוע את ההתנהגות הזאת.
הביטוי המדויק של רודף אחרי הזנב משתנה במידה ניכרת בין הכלבים. חלק אולי רודף במתינות ובהתלהבות קטנה. בעלי כלבים עשויים לקבל הסבר כי מדובר בהתנהגות "נורמלית" רק לגזע זה. כלבים אחרים מושפעים בקיצוניות והם ירדפו אחרי זנבם כמעט ללא הפסקה ירצו במעגלים צפופים, ויפגעו בקצות זנבותיהם. פציעה עצמית יכולה להיגרם אם הכלב יתפוס למעשה את זנבו. אצל גזע הבול טרייר כבר ידועה תופעת הבלייה של הרפידות האחוריות שנוצרת מרדיפת זנב רציפה שמתבצעת סביב הציר של רגליהם האחוריות. התנהגות זאת מושהית רק כדי בזמן אכילה או שינה והם בבירור והיא בהחלט הפרעה התנהגותית רצינית. נראה כאילו אין להם הנאה או עניין בחיים חוץ מאשר לרדוף אחרי זנבם והם נהיים בעלי חיים מסכנים המראים רצון קטן לאינטראקציות חברתיות ..
רדיפה אחרי הזנב עשויה להתחיל כ" התנהגות הדחקה. "הכלב מוצא את עצמו בדילמה מסוימת שהוא לא יכול לפתור, ודוחק את החרדה שלו להתנהגות שאין בה מאום כדי לפתור את הבעיה. יש המאמינים שהתופעה נובעת מהאינסטינקטים הטורפים הטבעיים של כלבים. ייתכן שהם יראו את הזנב שלהם, כמו משהו שהוא לא חלק מהם, ומשהו ששווה לרדוף ולתפוס. רדיפה אחרי הזנב עשויה לספק הקלה מסוימת לכלבים מקונפליקט שלהם, כי הוא ממלא את הוואקום ההתנהגותי.
רדיפת הזנב עשויה להתחיל בהדרגה ולהבנות עד לקיצוניות או שהיא עשויה להתחיל פתאום ובאינטנסיביות.
ההתחלה ברוב המקרים היא כאשר הכלב הוא בטרום גיל התבגרות (סביב 4 או 5 חודשים) או בהתבגרות (6 עד 9 חודשים). יש כלבים שמתחילים פתאום בשלב מאוחר יותר בחיים, לעתים קרובות כתוצאה מכמה אירועים חריפים של מתח. גורמים מזרזים אופייניים כוללים אירועים של טראומה לזנב, ניתוח סירוס, או שינוי סביבתי. יש כלבים שמתחילים בלי שום סיבה נראית לעין מלבד העובדה שהחופש שלהם מצטמצם.
כלבים עם רדיפת זנב כפייתית לעתים קרובות בעלי התנהגויות כפייתיות אחרות. לדוגמה, בול טרייר שעשוי גם לנוע בקצב מעגלים רחבים או לגלות התנהגות כפייתית כלפי אובייקטים כגון כדורי טניס. כלבי רועה גרמני לעתים קרובות עוסקים בהתנהגות כפייתית של צעידה רבה במעגלים, ובכלל זה צעידה בשמיניות גדולות. מניעה פיזית מפעילות כפייתית זאת עשויה לעקור כמה התנהגויות כפייתיות אחרות החוזרות על עצמם.
כיצד לטפל בכלב הרודף אחרי הזנב

• תכנית להעשרת אורח חיים, כולל פעילות גופנית מוגברת, תזונה בריאה ותקשורת ברורה עם הבעלים.

• לספק את הכלב הגדלת הזדמנויות ביצוע של התנהגויות טיפוסיות לזן, במיוחד רדוף והבא. זו יכולה להיות מושגת באמצעות תרגילי ספורט שונים כגון פלייבול, פריסבי, טיולים ארוכים בשדות ומשחקי תפיסה.

• הקלה על נסיבות מדכאות (תקופות מוגזמות למשל של כליאה).

• טיפול תרופתי. כל אחת מהתרופות נוגדות הכפייתיות לבני האדם עשויים לצמצם או לפעמים לחסל התנהגות רדיפה אחרי הזנב בכלבים. תרופות כגון פלואוקסטין (פרוזאק ®), פרוקסטין (פקסיל ®), סרטרלין (זולופט ®), וclomipramine (הקלומיקאלם ®) כולם נמצאו יעילות. למרבה הצער, תרופות אלו לבדן אינן תמיד יעילות בטיפול של תופעה זאת ולפעמים יש לנקוט באסטרטגיות של הרחבת הטיפול. בכלבי רועים גרמנים, תוספת של תרופת אנטי פירכוסית או תרופות הרגעה, למשטר התרופות האנטי כפייתיות היא לעתים קרובות מועילה.
• הקטיעה של הזנב היא כמעט תמיד לא יעילה בפתרון בעיה זו.

חזור אחורה