הזמן והגיל מנצחים אפילו את הכלבים הבריאים ביותר. ממחלת הסרטן והתדרדרות תהליכי החשיבה ועד לדלקת פרקים וסוכרת, כלבים גריאטריים מפתחים מחלות דומות לאלו שמתרחשות אצל בני אדם. להלן סיכום קצר של מצבים פיזיולוגים שייתכן שאתם והווטרינר שלכם עלולים להיתקל בהם בזמן שאתם מנסים לעזור לכלב שלכם להתנהל בעת הזקנה.

 

הערה: כלבים מבוגרים צריכים לבקר את הווטרינר כל 6 חודשים. בין הביקורים, יש לדווח על כל שינוי בבריאות או במראה החיצוני של הכלב שלכם.


החושים.


עם הגיל, מערכת העצבים של הכלב שלכם מתחילה להתקהות, תמסורת המסרים למוח מקצות עצבים מתחילה להיות איטית, וחושיו, אשר אחראים על קליטת מסרים מהעולם החיצון, אינם מסוגלים לקבל במהירות את האינפורמציה כמו שנהגו פעם.


שמיעה. אובדן השמיעה מתרחשת באופן טבעי בכלבים קשישים, בזמן שתאי העצב ומנגנון השמיעה מתחילים להתנוון. בעיות באוזן הפנימית גם הם נפוצות ויכולות לגרום לסחרחורת או אובדן שיווי המשקל. בחלק מהגזעים, שיער סבוך הגדל בתוך האוזן יכול לעמעם צלילים, וכן שעווה יכולה להבנות-בכלבים עם תעלות אוזן צרות. גזעים-עם אוזניים נפולות נוטים לזיהומים מ שמרים, פטריות וחיידקים.


ראיה. למרות שעיניו של הכלב שלכם עשויות להיראות מעורפלות, מצב זה - בשם "טרשת גרעינית" - לא בהכרח משפיע על יכולת הראיה שלו. עם זאת, הוא עלול לאבד את יכולתו להתמקד בעצמים קרובים. בעיות עיניים אחרות הקשורות לגיל כוללות ירידה ביכולת לראות בחושך (או אפילו באור בהיר), קטרקט, גלאוקומה וניוון של הרשתית.


ריח. אפו של הכלב הוא איבר חישה מפותח מאוד, ושטח גדול של המוח הכלבי מוקדש לחוש הריח. גידולים ופוליפים באף, יכולים להחליש את חוש הריח, שמתנוון במידה ניכרת בכלבים מעל 15שנה.


חוסר תפקוד קוגניטיבי. במשך הזמן, ניוון מערכת העצבים הוא קיצוני מספיק כדי להשפיע על איכות החיים של הכלב ודרך התייחסותו לבני הבית. בעיית התפקוד הקוגניטיבי - תסמונת הדומה למחלת אלצהיימר בבני אדם - יכולה להתבטא בדרכים רבות. אלה כוללים ירידת האינטראקציה עם בני המשפחה; חוסר התמצאות, בלבול ובהייה בחלל; דפוסי שינה ופעילות חריגים, כגון קצב פסיעות; ירידת תשומת לב; ירידת היכולת התנועה במדרגות; גילוי ליקוי שמיעה או נסיגות ביכולת להתאפק מלעשות את הצרכים בתוך הבית.


בעיות מערכתיות אחרות


נשימה. קיבולת הריאות יורדת עם הגיל, ואלרגיות עלולות לבלוט יותר. כלבים משתמשים בריאות שלהם לא רק לשאוף חמצן ולפלוט פחמן דו חמצני, אלא הריאות שלהם גם משמשות בזמן ההתנשפות לצורך קירור ואידוי. כלבי פאג וכלבים קצרי חוטם אחרים בכל הגילים נוטים למצוקה נשימתית ביחוד בסביבה חמה ותנאי זיהום אוויר.


לב ומחזור הדם. כלבים עלולים לפתח מחלות לב, אם כי התקפי לב הם נדירים. רשרוש בלב, המצביע על מחלה מתקדמת בשסתום הלב, עלול להופיע בכלבים קשישים.


שלד, מפרקים ושרירים. דלקת פרקים משפיעה על אחד מכל חמשה כלבים, ונגרמת על ידי קרע או בלאי של הסחוס שמחבר את העצמות והמפרקים. רבייה סלקטיבית שינתה את מבנה העצמות בחלק מהכלבים, והם בעלי נטייה למחלות עצם. מה עוד, החוליות - העצמות שמגנות על חוט השדרה - יכולות להידרדר ולפגוע בנדני העצבים, ובכך לגרום לסיבוכים הנעים בין כאב וצליעה עד לשיתוק. גזעים קצרי רגליים, וגב ארוך, כגון כלבי תחש וכלבי באסט, נוטים לעתים קרובות לפריצות דיסק.


מערכת עיכול. בעיות עיכול – מקיבה שלא מסוגלת לסבול מזונות מסוימים, עד למעיים שאינם מצליחים לספוג חומרים מזינים - נפוצות בכלבים קשישים. הסימנים של בעיות אלו כוללים שלשול, הקאות וגז. עצירות היא מחלה נפוצה אחרת במערכת העיכול. שקים אנאליים עלולים גם גם להיות רגישים יותר לעצירות או זיהום. השמנה חייבת להיות מבוקרת עם תזונה לכלבים מבוגרים דלת קלוריות ועשירה בסיבים. כלבים הסובלים מעודף משקל הם מועמדים לסוכרת.


כליות ושלפוחיות השתן. הכליות הן אחת ממערכות האורגניות הראשונות להתבלות. כששלפוחית השתן מאבדת את הגמישות, בעלי החיים עלולים שלא לשלוט בצורכיהם. סוכרת בלתי מבוקרת יכולה לגרום להשתנה תכופה בגיל העמידה אצל כלבים מבוגרים. התאמצות, כאב במתן השתן, הגדלה או הקטנה של מספר הפעמים של הטלת שתן עשויים לאותת על אי ספיקת כליות, פגיעה בעמוד השדרה או זיהומים שונים. אם הכלב מראה איזה שהם מהסימנים האלה, קחו אותו לווטרינר בהקדם.


הורמונים ובלוטות. הבלוטות של המערכת האנדוקרינית מייצרות הורמונים המווסתים ומתאמים את חילוף החומרים, תגובה חיסונית ופונקציות חיוניות אחרות. אם ההזדקנות מוציאה מהאיזון את ייצור ההורמון, מערכות גוף רבות מושפעות מכך, ותופעות כגון עייפות, חולשת שרירים, דלקות פרקים, עור יבש, יתר לחץ דם ובעיות לב יכולים להיגרם. סוכרת מתרחשת כאשר הלבלב אינו מייצר מספיק את הורמון האינסולין או כאשר הקולטנים לאינסולין לא מתפקדים. במקרה זה, הלבלב עדיין מפריש אינסולין, אבל הוא לא יעיל.


מערכת רבייה. בין 60 ל -80 אחוזים מזכרים בלתי מסורסים נוטים לפתח מעל גיל 8 בלוטות ערמונית מוגדלות. הם גם נוטים לחלות בסרטן אשכים. לכלבות מבוגרות שלא עוקרו , יש נטיה לזיהומים ברחם, סרטן הרחם או השחלות וציסטות בשחלות. לכלבות מבוגרות שנכנסו להריון יש בעיות בריאותיות משמעותיות הקשורות להריון. לאחת משבע כלבות קיים סיכון לפתח סרטן שד אם הם עוקרו לפני שהגיעו לבגרות מינית.


סרטן. הסרטן הוא גידול פרא, לא תקין של תאים. הוא עשוי להראות בהתחלה כמסת רקמה הנקראת גידול. כלבים מבוגרים נוטים יותר לפתח סרטן, אשר לעתים קרובות ניתן לטיפול. אם לא ניתן לרפא אותה, טיפולים וטרינרים מודרניים, תזונה ואהבה נכונה יכולים להקל את חייו של חיית המחמד שלכם והפוך את ההתמודדות של הכלב ליותר נוחה.

 

ונזכה אנחנו כולנו וחיות המחמד שלנו לבריאות איתנה ו לחיים טובים

חזור אחורה