השמנים האתריים הם חומרי מרפא רבי עוצמה הנמצאים בצמחים בכמויות זעירות ומופקים בד"כ ע"י זיקוק עדין בעזרת קיטור.  שמן אתרי איכותי מזיקוק נכון מורכב מעשרות ולעיתים מאות חומרים פעילים הנמצאים בחלקים שונים של הצומח, בשורשים, דרך הגבעול, הפרחים והפירות היוצרים ביניהם סינרגיה מושלמת ומאוזנת בעלת סגולות רחבות.

שמנים אתריים הם חומרים מורכבים, עדינים ונדיפים המתמוססים היטב בשמן ודוחים מים (מבחינה כימית הם סוג של כוהל מסיס שמן).

בצמח השמנים האתריים משמשים כגורמים אנטי בקטריאליים המגינים על הצמח מפטריות, חיידקים ווירוסים, דוחים חרקים ומזיקים, משקמים את רקמת הצמח מפגיעות, מושכים מאביקים ועוד.

פלא הבריאה והריפוי הוא שאותן תכונות ורבות אחרות יכולות לשמש אותנו ואת חיות המחמד שלנו.לאותם שמנים אתריים, יש יכולת טיפולית מוכחת עבור גוף החי .

בעבר, הפקת השמן נעשתה בעיקר לטובת בישום וטיפוח הגוף. ניחוח הצמחים, היה ידוע כבר אז, בהשפעתו על תחושות, כמרגיע מטפח ומיפה את העור והשיער. במשך השנים התגלו תכונות המרפא של השמנים האתריים. כך הלכו ותפסו השמנים את מקומם החשוב ברפואת הצמחים, במוצרים רפואיים וכמובן בארומתרפיה, היא תורת הריפוי בעזרת שמנים .

כיום יש לשמן האתרי מגוון רחב של שימושים כמו: חיטוי, טיפול בדלקות, הרג חיידקים, בקטריות ופטריות, הרס תאים סרטניים, שיכוך כאב, גירוי ועידוד מערכות שונות בגוף, אגירת מים, חיזוק ממברנות התאים, נוגדי עוויתות, מרפים שרירים, מכווצים, מאזנים פעילות הורמונאלית, שימוש בחקלאות אורגנית ועוד.

השמנים האתריים הם בעלי מולקולות קטנות ביותר הנספגות וחודרות היטב דרך כל שכבות העור ואל זרם הדם ומערכת העצבים. היכולת להיספג דרך שכבות העור מעניקה לשמנים את היכולת לטפל בעור מתוך השכבות העמוקות כלפי חוץ ומעלה, ההגעה לזרם הדם משפיעה על אברי הגוף, מערכת החיסון וזרימת הדם. מערכת העצבים האוטונומית המושפעת ישירות מהשמנים האתריים, שולטת על תגובת המתח/הרפיה שלנו והיא מחולקת לשניים: הצד הסימפטטי יביא להמרצה, פעילות של אברי התנועה ותגובתיות. הצד הפרה-סימפטטי יביא להרפייה, פעילות של עיכול ואברים פנימיים, הפנמה ומנוחה.
בנוסף, חוש הריח עצמו מחובר לגזע המח ויוצר איתותים לגוף נפש – לכל ריח אסוציאציה משלו המשפיעה על התגובה הבסיסית שלנו למרחב בכל רגע נתון. ריח יכול לעורר זיכרון, תחושות, אינסטינקטים חבויים ורגשות. ארומתרפיה עושה שימוש בכל תכונות השמן האתרי מהפיסי ביותר ועד לנפשי ולרוחני תוך ראיה כוללת והוליסטית של האדם והשמן עצמו.

חברות המייצרות מוצרי טיפוח לחיות מחמד, מרבות להדגיש ולציין את נוכחות המרכיבים הצמחיים בתכשירי הטיפוח. נוכחות של תמצית צמחית כלשהי מוסיפה תמיד ערך תדמיתי למוצר. ואכן מוצרי טיפוח רבים מבוססים על צמחים, חלקם מוכרים וידועים ואילו אחרים שונים ומשונים, שלא תמיד ברור למה הם מועילים.

ההבדל בין התכונות ויעילות תמציות צמחיות ובין אלו של שמנים אתרים הוא הבדל בין שמים וארץ. כך גם ההבדל בין מוצר המכיל תמציות ובין מוצר המכיל שמנים אתרים.

חשוב לבדוק לא רק מהו המרכיב, אלא גם כמה אחוזים ממנו מכיל המוצר, ולוודא כי הוא עבר תהליכי זיקוק וריכוז השומרים על תכונותיו המועילות וכן שהוא לא נמהל בשמנים זולים. ניתן לשמור על התכונות המועילות של השמנים גם כשהן משולבות במרכבים אחרים אך זה כרוך בתהליך ארוך ויקר, יש מי שמקפידים עליו ויש מי שישתמשו בריכוז מאוד נמוך ובכל זאת יציינו את נוכחות הצמח, למרות שהוא לא ממש פעיל ושומר על תכונותיו. כשמשתמשים בצמחים, חשוב להקפיד על מינון מדויק ועל שילוב נכון של מרכיבים נוספים בתכשיר, על מנת לשמור על האפקטיביות שלשמה הוכנסו השמנים.

כשניגשים למדף מוצרי הטיפוח לחיות מחמד, בלתי אפשרי לדעת איזה סוג של תהליך עבר הצמח לפני שהוכנס לתכשיר. ניתן לדעת רק אם הוא מרכיב מרכזי בתכשיר על ידי קריאת התווית המציינת את המרכיבים לפי סדר ריכוזם במוצר. כלומר, המרכיב שמופיע ראשון הוא המרכיב שאחוזיו הכי גבוהים וכך הלאה. כך שאם תמצית הצמח מופיעה בסוף הרשימה, סביר שרמת הריכוז שלה במוצר מאוד נמוכה.

חזור אחורה