רוב חיות המחמד מתוועדים לפרעושים בשלב כלשהו במהלך חייהם. פרעושים הם נשאים העוברים מבעל חיים למשנהו ומתרבים במהירות רבה. גם אנשים עלולים לסבול מעקיצות ומגרדות פרעושים.

פרעושים הם אחד מה אקטו-פרזיטים הנפוצים ביותר בקרב חיות מחמד והם ניזונים מהדם של מארחיהם. צריכת הדם של הנקבה יכולה להיות יותר מ פי 15 ממשקל גופה. כשהם ניזונים היטב, פרעושים מבוגרים שורדים אצל המארח עד 140 ימים. נקבת הפרעוש מטילה כמה אלפי ביצים על גוף המארח ורבים מהם נופלים במקומות בהן מסתובב בעל החיים . הטמפרטורה החמימה והלחות בבתים מספקים מיקרו אקלים נוח עבור מחזור החיים והתרבות הפרעושים.
פרעושים שייכים למשפחת החרקים (סיווג: מערכת פרוקי רגליים, מחלקת חרקים). ברוב חלקי העולם, רק מספר מצומצם של מיני פרעושים נפוצים על חיות מחמד, בעיקר על חתולים וכלבים.